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[其他] 《THIS CHANGES EVERYTHING CAPITALISM VS. THE CLIMATE》



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在一份2012年的报告中,世界银行展示了这个目标中隐含的风险。“如果全球气温升高超过2摄氏度,将会有触发非线性倾覆因素的危险。比如西南极冰盖的解体会使海平面上升变得更快,又如亚马逊雨林大规模的顶梢枯死会彻底影响生态系统、河流、农业、能源供应和生活。这将进一步加重21世纪的全球变暖,并影响整个陆地。”换句话说,一旦允许气温超过某个点,我们将无法控制水银柱的攀升。

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然而,更大的问题——也就是哥本哈根之所以引发如此深重的绝望的原因——就是各国政府商定的并不是有约束力的目标,因此他们可以随意忽视自己的许诺。这正是目前发生的情况。实际上,排放增加得极其迅速,以至于除非我们的经济结构发生急剧的转变,否则2摄氏度看起来就像是一个乌托邦式的美梦。敲响警钟的并不只有环保人士。当世界银行发布报告时,它也警告道:“我们正朝着(至世纪末)增温4摄氏度的世界前去。那个世界的标志是酷烈的热浪,全球食物储备减少,生态系统和生物多样性丧失,以及足以威胁生命的海平面上升。”这份报告还劝诫:“我们也并不确定,是否有可能适应升温4摄氏度的世界。”丁铎尔气候变化研究中心
——它在很短的时间之内就确立了自己作为英国首席气候研究机构之一的地位——的前主任Kevin Anderson更加直率,他说,4摄氏度的升温“与有组织的、公正的、文明的国际化群体的任何合理表征都不相容”。

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我们并不知道一个升温4摄氏度的世界确切的样子,但即使是最乐观的情景也很有可能是灾难性的。4摄氏度的升温会在2100年将海平面抬升1米甚至很可能是2米(并可能会在之后的几世纪里再上升几米)。这将淹没许多岛国,诸如马尔代夫和图瓦卢,并让众多沿海地区沉在水下:从厄瓜多尔、巴西到荷兰,到大部分加利福利亚州和美国东北部,以及南亚和东南亚的大片地区。有可能遭受灾害的大城市包括波士顿、纽约、大洛杉矶地区、温哥华、伦敦、孟买、香港和上海。



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与此同时,除却南极洲,在每一片大陆上,足以杀死千万人的酷烈热浪将变成完全不值一提的夏季现象,即使是在富裕的国家也是一样。热浪也会导致全球的主要作物大量减产(印度的小麦和美国的玉米可能减产60%),而由于人口的增长和对肉类增长的需求,此时对作物的需求也会激增。鉴于作物不单单要面对炎热,还有种种极端灾害,诸如大范围的干旱、洪水或虫害,实际的损失很容易就比模型预测的更加严重。再加上毁灭性的飓风、肆虐的野火、垮台的渔业、被广泛破坏的水源、物种灭绝和传遍全球的疾病,实际上很难设想一个和平有序的社会如何维系下去(如果这种东西一开始存在的话)。

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请记住,这些都是乐观主义的景象。在这些情境中,升温差不多稳定在4摄氏度,也没有触发失控的转折点。基于最近的模型,更安全的做法是,假定4摄氏度可能引发许多极其危险的反馈循环——例如每年9月就失去冰雪覆盖的北极,或者,根据一项最新研究,全球植被过于饱和,无法充当可靠的“蓄水池”,它们将开始对外排碳,而非存储在内。一旦此事成真,我们就基本丧失了预测后果的指望。这一过程的发生可能比任何人所能预测的都更快。在2014年5月,美国国家航空航天局和加州大学欧文分校的科学家揭示,在西南极洲的某个区段,有一块和法国大小相当的冰川正在“无可阻挡”地融化。这似乎为整个西南极洲的冰盖敲响了丧钟。据研究者Eric Rignot说,这将导致“海平面上升3至5米。这样的事件将使世界范围内数百万人流离失所”。无论如何,解体的过程可能横跨数个世纪。我们仍有时间削减排放,以减缓整个过程、避免最坏情况。

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有一个事实比所有这些都恐怖得多。众多主流分析认为,按照我们现在的排放轨迹,我们正在走向甚至高于4摄氏度的升温。2011年,一向沉着的国际能源署分布了一项报告,预测我们实际上正走向升温6摄氏度。正如国际能源署的首席经济学家所提出的:“每一个人,即使是学童,都知道这会给我们所有人带来灾难性的影响。”(证据表明,6摄氏度的升温很可能会引爆多个重要的转折点——除了之前提到的西南极洲冰盖融化等较为缓慢的转折点,它还有可能引发更加剧烈的转折,比如大量释放北极永久冻土中的甲烷。)会计巨头普华永道也发布了一项报告,向商界提出警告:我们正朝着“4摄氏度,甚至6摄氏度”的升温前进。

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这些预测相当于你房子里所有的警报同时响起。然后,在你所在的整个街区,警报也一个接一个地鸣响。显而易见,它们意味着,气候变化成为了威胁人类物种存续的危机。就危机的深度和规模而言,唯一与之相似的历史先例是冷战——我们担忧自己正走向核毁灭,让这颗星球上的大部分地区变得不宜人居。但是,那只是(且依然是)一种威胁、一种很小的可能性,只有在地缘政治急剧失控时才有可能。绝大多数核科学家从未告诉我们,如果我们继续照常生活,完全按照既往行为活动,我们几乎肯定会把我们的文明置于危险之中;然而,这正是气候科学家多年以来一直向我们呼吁的。

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俄亥俄州立大学的气候学家Lonnie G.Thompson是一位世界知名的冰川融化专家。2010年,他解释道:“和其他科学家一样,气候学家是一个偏向于缺乏热情的群体。我们并不热衷戏剧性地咆哮天要塌了。对于我们之中的大多数人来说,待在实验室里或实地收集数据比接受记者采访或对国会委员演讲要舒服得多。那么,气候学家为何要宣告全球变暖的危险呢?答案是,现在我们几乎全都相信,全球变暖对文明构成了显而易见的迫切威胁。”



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这再清楚不过了。然而,绝大多数人并没有回应警告,没有尽力扭转轨道,反而很自觉地沿着老路继续走下去。只是,就像3935次航班上的乘客一样,他们求助于更加强劲、造成更大污染的的发动机。我们出了什么问题?

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时运不济
对于这个问题,人们给出了众多答案。从很难让世界各国政府达成一致,到缺乏真正的科技解决方案,到人性深处那些阻止我们看似遥远的威胁做出反应的本能,到更加新近的主张:在气候问题上,我们反正已经搞砸了,除却享受堕落的景象,其他尝试毫无意义。

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在这些解释之中,有些是成立的。但是,所有解释终归都不够充分。举个例子,有人说,让如此多的国家就行动方案达成一致过于困难。这确实困难。可在过去,联合国曾经多次帮助各国政府协同处理艰巨的跨国挑战,从臭氧层空洞到核扩散。虽然达成的协议并不完美,但它们代表了真切的进展。除此之外,假如说是由于合作过于复杂,我们的政府才无法制定一个严格的、有约束力的法律体系削减排放,可就在同一时间,他们设法建立了世界贸易组织——一个调控全球商品和服务流动的复杂全球体系。其中的条款清晰明确,一旦违反就会受到严惩。

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有人断言,我们退缩不前是因为缺乏科技解决方案,这也不再令人信服。在使用化石燃料之前,人们就已经开始使用水能和风能等可再生能源。而且,这些可再生能源每一年都变得更加廉价、更加高效、更易储存。在过去的二十年中,我们看到天才的零浪费设计和绿色城市规划急速增长。我们不仅拥有了抛弃化石能源的技术工具,还拥有了无数的小型试点。在这些试点中,低碳生活方式经过了测试,大获成功。然而,我们还是没能找到一种大规模的转变,获得一个共同避免灾难的机会。

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那么,让我们止步的真的只是人类的本性吗?事实上,我们人类曾经在面临威胁的时候多次表现出集体牺牲的意愿,最著名的就是第一次和第二次世界大战期间接受定量配给、胜利花园、胜利债券。在第二次世界大战期间为了支持节约燃料,英国几乎消除了为享乐而开车出行的现象。在1938至1944年间,公共交通的使用率在美国提高了87%,在加拿大提高了95%。1943年,2000万美国家庭——代表了人口的3/5——耕种胜利花园,他们的收获占了当年新鲜蔬菜消费量的42%。有趣的是,所有这些活动一同极大地降低了碳排放。



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是的,战争的威胁似乎迫在眉睫、具体实在,但气候危机带来的威胁也同样如此。在世界上一些大城市中,气候危机很可能已经对引发大量灾害做出了重大“贡献”。自战时的牺牲以来,我们已经变成了软蛋,不是吗?现代人太过自我中心,太沉迷于满足,以至于必须要完全自由地去满足自己的每一次心血来潮——或者我们的文化每天就是这么告诉我们的。然而,真相是,在抽象的更多益处的名头下,我们一直在继续集体牺牲。我们牺牲了我们的养老金,我们来之不易的劳动权,我们的艺术和课外项目。我们把我们的孩子送到日益拥挤的教室里学习,让备受烦扰的教师们教导他们。为那些驱动我们的交通和生活的破坏性能源,我们不得不多付许多费用,我们接受了。公交和地铁的费用日益上涨,而服务却毫无改善,甚至变得更坏,我们接受了。公立大学教育竟然要让学生用半生来偿还贷款,而一代人之前根本不曾听闻这种事,我们接受了。在加拿大,在我生活的地方,(邮政系统的荒废让)信件无法投递到家中,我们就快要接受了。

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在过去的三十年中,公共领域一直持续缩小。在当前需要紧缩的名义下,对集体牺牲的要求永无止境。过去我们也曾同样从日常生活中抽离出一些词汇和短语为类似的目的服务:平衡预算,提高效率,促进经济增长。

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